Il problema della longitudine: Vespucci e Verrazzano

Mario Negri

Abstract


The Problem of Longitude: Vespucci and Verrazzano
The aim of this study is to delineate the theoretical and methodological principles of two pioneering attempts to solve the longitude problem in the Atlantic Ocean, in the light of available documentation. As the great transoceanic voyages began, between the end of the XV century and Cook’s time, the problem of accurate measurement of longitude at sea, on long voyages out of sight of land, became crucial and its astronomical solution highly desirable. Vespucci adopted the “lunar distance” method, while Verrazzano’s method was based on the observation of the elevation of the sun.
However, despite some inaccuracy, the two Italian navigators succeeded in
identifying correct theoretical principles, providing a fundamental contribution to
the solution of the longitude problem. This was solved many years later, thanks to more accurate astronomical data and careful observation.

Le problème de la longitude: Vespucci et Verrazzano
Le but de cette étude est de définir les principes théoriques et méthodologiques de deux tentatives novatrices, pour l’époque, finalisées à résoudre le problème de la longitude dans l’océan Atlantique, à la lumière de la documentation disponible. Lors des premiers grands voyages transocéaniques, entre la fin du XVe siècle et l’époque de Cook, le problème de la mesure précise de la longitude en mer est devenu crucial pour les navigations hors de la vue de la terre et la solution envisagée, hautement souhaitable, impliquait l’astronomie. Vespucci a adopté la méthode dite de la «distance lunaire», tandis que Verrazzano a mis au point une méthode basée sur l’observation de l’élévation solaire. Malgré quelques inexactitudes, les deux navigateurs italiens ont réussi à identifier les principes théoriques corrects, fournissant une contribution fondamentale à la solution du problème de la longitude. Ce n’est que plusieurs années plus tard que le problème a été définitivement résolu, grâce à l’observation attentive de données astronomiques plus précises.


Full Text

PDF

Refback

  • Non ci sono refbacks, per ora.




Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 3.0 License.

La rivista è inserita dall'Agenzia Nazionale di Valutazione del Sistema Universitario e della Ricerca nell'elenco delle riviste scientifiche di classe "A" dell'Area 11 (Scienze storiche, filosofiche, pedagogiche e psicologiche), Settore B1: Geografia e, al 18/02/2014, nell'elenco delle riviste scientifiche dell'Area 8 (Ingegneria civile e architettura), dell'Area 13 (Scienze economiche e statistiche) e dell'Area 14 (Scienze politiche e sociali).

The Italian journal Semestrale di Studi e Ricerche di Geografia is a free international peer-reviewed bi-annual journal now classified at the top ("A") of the ranking of Scientific Journals by the Italian National Agency for the Evaluation of the University System and Academic Research. Published since 1988, it inherits the tradition of the Pubblicazioni dell’Istituto di Geografia, based in Rome and first published in 1931.


DIREZIONE

Gino De Vecchis (Direttore, Sapienza Università di Roma)

Petros Petsimeris (Condirettore, Université Paris I Panthéon-Sorbonne)

Riccardo Morri (Condirettore, Sapienza Università di Roma)

 

COMITATO SCIENTIFICO

Tiziana Banini (Sapienza Università di Roma), Giovanni Calafiore (Sapienza Università di Roma), Francesco M. Cardarelli (Consiglio Nazionale delle Ricerche), Flavia Cristaldi (Sapienza Università di Roma), Joe T. Darden (Michigan State University), Paolo Di Giovine (Sapienza Università di Roma), Lila Leontidou (Hellenic Open University), Rubén Camilo Lois González (Universidad de Santiago de Compostela), Marco Maggioli (IULM di Milano), Claudio Minca (Wageningen UR), Cosimo Palagiano (Accademia Nazionale dei Lincei), Giovanni Paoloni (Sapienza Università di Roma), Emanuele Paratore (Sapienza Università di Roma), Lidia Piccioni (Sapienza Università di Roma), Luca Romagnoli (Sapienza Università di Roma), Luca Serianni (Sapienza Università di Roma), Alberto Sobrero (Sapienza Università di Roma)


COMITATO DI REDAZIONE

Cristiano Pesaresi (Responsabile, Sapienza Università di Roma), Massimo Blanco, Monica De Filpo, Franco Fatigati, Armando Finocchi, Simona Mancini


COMITATO DEI REFEREE

Claudio Arbore, Caterina Barilaro, Simone Betti, Elisa Bignante, Edoardo Boria, Giuseppe Borruso, Filippo Celata, Adriana Conti Puorger, Roberta Curiazi, Annalisa D'Ascenzo, Elena Dai Prà, Pierpaolo Faggi, Fabio Fatichenti, Claudio Ferrata (Svizzera), Floriana Galluccio, Emanuela Gamberoni, Carlo A. Gemignani, Cristiano Giorda, Sandra Leonardi, Ilda Mannino, Carla Masetti, Ivo Mattozzi, Gàbor Michalkò (Ungheria), Gabriela Osaci-Costache (Romania), Áine O'Healy (Stati Uniti d'America), Daniela Pasquinelli d'Allegra, Antonella Pietta, Fabio Pollice, Carlo Pongetti, Paola Pressenda, Matteo Puttilli, Massimo Quaini, Viviana Re, Andrea Riggio, Giuseppe Rocca, Leonardo Rombai, Caterina Romeo, Elisabetta Rosa, Tania Rossetto, Massimo Rossi, Maria Cristina Salvatore, Franco Salvatori, Paolo Sellari, Silvia Siniscalchi, Rosario Sommella, Stefano Soriani, Barbara Staniscia, Luigi Stanzione, Michele Stoppa, Massimiliano Tabusi, Marcello Tanca, Anna Trono, Caterina Tuci, Mauro Varotto, Charles W.J. Withers (Regno Unito), Sergio Zilli

 

Rivista di geografia della Facoltà di Lettere e Filosofia della "Sapienza Università di Roma" (periodico di proprietà dell'Ateneo), edita dal 1988 ed erede delle Pubblicazioni dell’Istituto di Geografia edite dal 1931

Copyright © 2013 Sapienza Università di Roma – Roma


ISSN 1125-5218